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他曾是美国五大富豪之一,华人首富,连比尔盖茨都让三分,如今只能成为一段历史

2018-04-26 来源: 加国无忧 原文链接 评论0条

他曾经

是一个华人首富。

曾经在美国计算机业叱吒风云,

达到的高度至今没华人能超过!

在美国书写了一段华人传奇!

如今,却成了一段历史。

可以说,他的一生,

是辉煌和悲剧并存的一生。

他就是——“王安”。

一提到微软、苹果、IBM

这样的计算机巨头,

大家一定是再熟悉不过了。

但是如果提到“王安电脑”这四个字,

估计没有几个人清楚它的历史。

在上个世界的六七十年代,

这个曾迅速登上巅峰的电脑公司,

这家创造华人世界商业奇迹的企业,

实在是像一阵巨大的龙卷风,

来得太快,也去得太快了。

因种族歧视,面试被IBM决绝

王安是江苏昆山人,1920年2月7日出生于上海,毕业于上海交通大学。

1945年赴美留学,在哈佛大学攻读应用物理学博士学位。1948年,加入霍华德·阿肯的“哈佛计算实验室”,参与“马克4型”电脑的研制,成为霍普女士的同事。

有一次,阿肯把王安介绍给前来参观的艾克特,艾克特对王安说,电脑的研制刚起步,还有许许多多难题等着去解决,其中有一句使王安终身难忘:“记住,未来的浪潮是电脑。”。

王安初到美国,寻找培训的公司这时他想到了IBM。

这是他神往已久的公司。一个身材肥胖得像头猪的美国人接待了他。王安心中升起一丝畏惧感,使原本蹩脚的英语更语无伦次。费了好大劲,他才说清楚目的。

那人听完,哈哈大笑,以轻蔑的口气说:“IBM是美国一流的企业,我们搞的是高科技,你们矮小的中国人能行吗?我看你,还是到哪个汽车修理厂去碰碰运气吧。”偏见和歧视,使王安怒不可竭,忿而离去。

要知道王安从小智商超群,天分过人。他在父亲指导下接受启蒙,于数学方面表现出极高天赋,一入学就直接上小学三年级。

16岁就考入上海交通大学。虽是全班年纪最小的学生,他的成绩却总保持在前几名。

20岁那年,他藏入桂林山地,带着8名成员制造无线电通讯,成为了抗日战争的后援力量。抗战胜利,以高级工程技术人员身份,他被派遣到美国进行深造,在哈佛攻读硕士和博士。

一学期下来,成绩全是A+。当时他对自己信心满满,没想到IBM竟因为种族问题,傲慢地将自己拒之门外。

发明“磁芯存储器”

离开IBM后,王安花了三年时间便读完了哈佛大学的应用物理学硕士博士学位,之后更是进入了哈佛计算机实验室。

王安刚到实验室3个星期,就从理论上解决了这个难题,随即发明出“磁芯存储器”。就是这个小小的部件,改变了计算机产业的历史,因其大大缩小电脑体积,使得计算机从纯粹的科研领域,正式向商业领域迈进。

这个部件在此后20多年里,一直占据着计算机的关键位置。这一发明让他转正,薪水更是增加了23%,在实验室是首例。

但一辈子在研究院做事不是王安的梦想,他申请了专利,随后又把它转让,这算拿到了第一笔创业资金,王安离开实验室,到了波士顿。单枪匹马,他开始售卖当时标价四美元的磁芯存储器。

世界上第一台计算机刚出世不久,四美元不算便宜的价格,根本没引起多少公司的关注。然而,让王安没想到的是,曾经让他饱受屈辱的IBM,此时却向他挥手。

IBM提出要和王安合作:IBM可以在三年内不受专利限制地选购王安公司里的器件,而且每月支付1000美元。给了他一份合约,还为他安排了一个高职。

考虑到公司在初创期,王安答应了这份合约。曾经那个被奚落的小伙子,一跃成为IBM高层。

无赖的IBM很快撕毁合约,买断费从之前的250万改作50万,因为他发现自己没有竞争对手,所以便开始耍无赖。王安一怒之下和其对簿公堂,但结局都猜得到:

在美国的地盘上,

身为华人的王安无异于以卵击石,

最终败下阵来。

拿到五十万的王安。

将其全部投入研发新产品中,

誓要绊倒IBM公司!

一夜之间成为超级大富豪

1955年,他创立了王安计算机公司。随后的30年里,这两个拗口的汉字,成了美国计算机领域人人皆知的名词。

10年内,他的实验室搬出了一项接一项发明创造,而这些创造改变了很多行业,比如:

直男们最熟悉的体育赛事中,“电子记分板”得以取代纸质记分牌。但其中,影响力最大的,是1964年问世的“洛赛”台式电脑。

洛赛台式电脑为他的公司带来了转机。公司收入猛增,销售额在1967年就达到了690万美元,两年内翻了三倍。

然而,这几百万根本无法填补王安的金钱缺口。一些发明无法很好地实现预期的利润,690万在之前的借贷面前根本是杯水车薪。

为了还债,王安决定发行250万美元股票,没想到这没发行不知道,股票价格从12.5飞涨到40.5美元,所有股票被抢光!原来,王安的洛赛台式电脑早已风靡华尔街,业界对于这家创新型公司的前景非常看好。

一夜之间,王安身家涨了5000万美元,成为了超级大富豪!

1971年11月,1200型计算机推出,成为了白领办公室的宠儿。当时,办公系统,正是IBM最有优势的领域。

一鼓作气,1976年,王安电脑公司推出了WPS处理机,白宫办公室到各大企业全部被WPS占领。

后来,在公开招标中,王安还打败IBM,签下了美国空军基地的合同,为其安装信息管理电脑系统。这一合同,让他们获得4.8亿美元,而此时公司的营业额早已突破一亿美元!

当时,公司年营收30亿美元,王安的个人身家20亿美元,位列美国富豪榜第5,稳居全球华人首富!

那是他人生中的高光时刻。

神速崛起,惊人衰落

稳居全球华人首富后他成了美国的文化符号,是亚洲移民的偶像和代表。他以发明家的身份入选美国发明家名人堂,与爱迪生共享荣誉;他以资本家的身份登陆富豪榜,和洛克菲勒这样的百年巨头齐名。任谁都没有料到,这个符号会褪色得如此之快。

王安大红大紫之际,美国的另一个科技英雄也在崛起,后者专攻PC(个人电脑),给公司起了个另类的名字——苹果。1980年,苹果公司上市,乔布斯成为亿万富翁。下属向王安提议研发PC机,王安不为所动,他认为搞个人电脑是件荒唐的事情。

IBM和他持相同的看法,在头几年里,这些巨头对PC不屑一顾。没能把握住先机,在随后的PC浪潮中,王安被甩在了身后。苹果电脑火热后,IBM率先醒悟,投入资金研发个人电脑,PC时代掀起大幕。期间,PC的功能越来越强,王安的小型机和文字处理机,不再具备优势,市场份额一再被压缩。

面对挑战,王安开始还击。他迅速研发出了速度比IBM更快的PC产品。就在业界以为他将再次后来居上时,王安走了一步错棋。或是坚持“打倒IBM”的执念,王安执意不与对方为伍,做出的产品不与IBM兼容。

当时,一向保守的IBM采取了开放政策,团结、培养了一批PC兼容设备厂商,这些厂商成了IBM松散而有力的联盟。因为进入得比较晚,王安选择不兼容,实际是以一己之力对抗整个潮流。因此,公司的PC业务进展缓慢。

王安要破局,决定在PC的两个核心点上釜底抽薪。

报道称,他先后约见了微软的比尔-盖茨和因特尔的安迪-格鲁夫,希望他们脱离IBM联盟,与自己抱团,但均以失败告终。

盖茨拒绝的原因是当时的微软还很薄弱,仍在IBM的荫庇之下,他的母亲又是IBM的高管,这样的联盟牢不可破。因此,虽感受宠若惊,盖茨没有接过橄榄枝。

格鲁夫拒绝的理由则更简单粗暴。早年间,他曾拜访王安,希望其为因特尔的一款存储器提供建议。会面期间,王安兴致缺缺,说:如果你早点问我这个问题,就不会拿出这样(不佳)的部件”。这让格鲁夫感觉受到了羞辱。

虽然被拒绝,但以王安电脑的财力、科研水平与团队力量,他们仍有很大机会打个翻身仗,真正让这艘巨舰沉没的,是王安坚信“虎父无犬子”。

1986年11月,因为身体原因,王安决定退休,董事会多次劝说他任命经验丰富的职业经理人,但王安不顾上下反对,让36岁的长子王烈出任公司总裁,又安排幼子出任王安传播公司总裁,这让公司上下大失所望。接过帅印之初,王烈便处于不得人心且公司持续下滑的不利位置,由于无法阻止颓势,越来越多的下属选择离开。

长子“继位”的1年多时间内,王安电脑的财务状况急剧恶化,1988年的亏损额高达4.24亿美元,公司股票大跌90%。

面对亏损,王烈又来了一记“杀鸡取卵补亏空”的昏招。《华尔街日报》报道称,王安电脑的根本错误,在于伤害了追随其多年的忠实客户的感情与利益。

为了填补资金漏洞,王烈大幅度提高了软件费用,不断在老客户身上捞金。客户打一次咨询电话,就要支付175美元的费用。

一系列举措,使得公司失去了合作伙伴的信任,也让管理团队深感疲惫。

钱伯斯正是在这段时期离开王安电脑,当时他被要求裁员4000人,这让他非常痛苦,因为他知道,被裁的都是美国业内最优秀的员工。

王安电脑帝国急速崩塌,创始人的身体也急剧恶化。1990年3月24日,王安因食道癌在马萨诸塞州立总医院去世,享年70岁。

2年后,他的企业正式申请破产保护。

比尔·盖茨曾说,如果王安能完成第二次战略转折,世界上可能不会有微软,他也不会成为科技偶像,而是当一名教师或者律师。

假设终究是假设。

一代传奇,就此谢幕。

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